Volejbalová Liga národů má za sebou historicky první turnaj. Během víkendu bylo v mužské soutěži odehráno celkem 24 zápasů, které proti sobě svedly ty nejlepší týmy, ale výsledky nepřinesly žádná větší překvapení. Foto: FIVB

Celkem 16 týmů, které se letos nově založené soutěže zúčastní, se utká v následujících 5 týdnech o postup mezi nejlepších 6 celků závěrečného finálového turnaje hraného ve Francii. Během jednotlivých víkendů se bude střídat složení jednotlivých skupin tak, že každý tým odehraje celkem 15 utkání a střetne se v systému „každý s každým.“ Týmy tak čeká náročný program, přičemž vysoký počet zápasů jim nejen umožňuje připravit se na zářijové Mistrovství světa, ale i dát prostor širšímu spektru hráčů.

I přesto je ale jasné, že finanční odměna je velkou motivací a národní týmy tak mají na soupiskách prakticky všechny hvězdy současného volejbalu. Chybět bude jen několik z nich, kterým zranění neumožnilo nastoupit a trenéři je raději šetří před letošním MS (Bulhar Sokolov nebo Brazilec Lucarelli) nebo dostali odpočinek po náročné sezóně (Američan Anderson, Němec Grozer nebo Argentinec Conte). Právě kvůli délce celé soutěže může rozhodnout i to, kdo z týmů má nejširší kádr a správně zhodnotí svou situaci a rozloží síly. Během prvního víkendu tak chyběli na soupiskách třeba oba nejznámější ruští nahrávači Grankin a Butko nebo polský bijec Kurek. Do pozice favoritů jsou stavěni Italové s navrátivším se duem Zaytsev – Juantorena, tradičně silní Brazilci s hvězdou Olympijských her v Riu univerzálem Wallacem, Francouzi spoléhající se na hvězdu N’Gapetha, ale i Rusové, do jejichž výběru se vrátil obr Muserskij.

První víkend nepřinesl žádná větší překvapení snad až nad jasné vítězství polského celku nad Ruskem (3:0) a slabší vystoupení Srbska (0:3 proti Brazílii i Itálii), které pod koučem Grbićem bývá skvěle připraveno právě na tyto soutěže. Souboj gigantů mezi Itálií a Brazílií po dramatickém průběhu nakonec opanovali v tie-breaku Jihoevropané.

Ačkoliv světová volejbalová federace FIVB si slibovala od nového formátu větší zájem fanoušků a zcela nové inovativní pojetí propagace soutěže, první kroky se úplně nepovedly. Ani v jedné ze čtyř zemí, které první víkend hostily, si (s mírnou výjimkou Polska) cestu do hal nenašlo mnoho diváků. Zároveň oproti dříve skvěle fungujícímu internetovému kanálu FIVB na YouTube jsou letošní zápasy v Čechách prakticky nedostupné. Zástupci Ligy národů se během komunikace s nimi omlouvali za nastalé problémy a prý narazili během zajišťování vysílacích práv na „nepředvídatelné problémy.“

Záznamy jsou tak dostupné pouze ve 12 zemích světa (bez České republiky) a to jen za poplatek. Na rozšíření placené služby do dalších zemí se však údajně pracuje a jedinou šanci tak prozatím představují pouze neoficiální kanály na YouTube nabízející alespoň sestřihy zápasů.

Autor: T. Bajusz